Skip to content


Denise Desautels Wins Prestigious Prix Athanase-David for 2009

Denise Desautels

Denise Desautels

Guernica author Denise Desautels has been awarded the Prix Athanese-David, the most prestigious award given by the Government of Quebec in the humanities. The award will be presented at an official ceremony to be held November 3, 2009.

Denise Desautels was born in Montreal. She won the Prix de la Fondation Les Forges for Le�ons de Venice (1990), the Governor General’s Award and the Prix de la revue Estuaire for Le saut de l’ange (1992), the Prix de la Soci�t� des �crivains canadiens and the Prix de la Soci�t� Radio-Canada for Tombeau de Lou (2000). In 1999 she received La M�daille �chelon vermeil, the highest honour given by the city of Paris.

Denise Desautels is the author of The Night Will Be Insistent: Selected Poems 1987-2002, published by Guernica Editions:

Order Online: Amazon.com
Canada: University of Toronto Press Distribution (800-565-9523)
USA: Independent Publishers Group (800-888-4741)
Europe: Gazelle Book Services (0-152-46-87-65)

The official notification in French from the Government of Quebec follows.

Montr�al,� le� 26� octobre� 2009 � C�est� � la� po�te Denise Desautels� qu�est� d�cern� cette ann�e� le� prix� Athanase-David,� la� plus� prestigieuse� r�compense� accord�e� par� le gouvernement du Qu�bec dans� le domaine des� lettres. Mme� Desautels recevra son prix au cours� d�une� c�r�monie� officielle� qui� se� d�roulera� le� 3� novembre� prochain� � l�Assembl�e nationale.

Depuis� 1975, Denise Desautels� a� fait� para�tre� une� trentaine d�ouvrages� allant� du� r�cit� au� recueil� de� po�sie,� du� livre d�artiste � la correspondance. � ces �crits� il� faut ajouter des textes de fiction et des dramatiques pour la radio tout comme des� participations� r�guli�res� � des� revues� litt�raires,� des journaux,� des� publications� collectives,� � des� ouvrages� de r�f�rence � dictionnaires et anthologies � et � des documents vid�o et audio. Ce� corpus dense et diversifi� la place parmi les po�tes les plus prolifiques de sa g�n�ration. Sa pr�sence assidue� aux� activit�s� publiques� de� diffusion� de� la� po�sie� et son� engagement� envers� le� milieu� litt�raire� qu�b�cois, notamment comme membre active de� l�Acad�mie des� lettres du Qu�bec et, � ce� titre,� impliqu�e depuis nombre d�ann�es dans l�organisation de la Rencontre qu�b�coise internationale des� �crivains,� en� font� une� figure� litt�raire� embl�matique� et une� porte-parole� passionn�e� de� sa� discipline� au� Qu�bec comme � l��tranger.

La� laur�ate du prix Athanase-David 2009 est n�e � Montr�al en 1945. Enfant du plateau Mont-Royal, un quartier qu�elle n�a pour ainsi dire jamais vraiment quitt�, elle� affronte� � l��ge� de� cinq� ans� un� premier� deuil,� la� perte� de� son� p�re,� vite� suivi� d�une dizaine d�autres. Tout ce qui d�coule de ces �v�nements marque sa d�marche d��criture. Elle se d�finit d�ailleurs elle-m�me comme une � �crivaine de� la douleur, une arch�ologue de� l�intime qui� tente de mettre un peu de pens�e et d�ordre dans� le� chaos des petites et grandes d�tresses qui obscurcissent� le monde �. L�auteure de La promeneuse et� l�oiseau (1980), Ce� fauve,� le Bonheur� (1998), Tombeau de Lou� (2000) et Pendant� la mort� (2002) s�efforce d�interroger� les couches successives de� la blessure pour en� trouver� l�origine et� le sens. M�moires parall�les (2004), une anthologie de son �uvre po�tique, pr�par�e par� le po�te� Paul� Chamberland� (prix� Athanase-David� 2007),� et� The� Night� Will� Be� Insistent, Selected� Poems:� 1987-2002,� un� choix� de� po�mes� traduits� par Daniel� Sloate,� constituent deux r�trospectives de son art qui en donnent toute la mesure.

Denise Desautels� conjugue� son� travail� d��criture� � celui� d�artistes� en� arts� visuels,� et� ce, depuis ses� tout premiers� recueils o� ses po�mes c�toient des dessins de L�on Bellefleur. Cette pratique qui la distingue aujourd�hui n�est pas �trang�re � la d�marche artistique des �ditions� du� Noro�t,� son� principal� �diteur.� Denise� Desautels� l�a� fait� sienne� et� l�a� enrichie depuis plus de 30 ans � travers diff�rents ouvrages dont d��tonnants� livres d�artiste et des catalogues� d�exposition.� Parmi� ses� complices� on� retrouve� des� artistes� comme� Francine Simonin,� Betty� Goodwin,� Jocelyne� Alloucherie,� Monique� Bertrand,� Fran�oise� Sullivan� et Irene F. Whittome. � Aller vers� le� travail de quelqu�un d�autre me permet de d�placer mon imaginaire, de le secouer, et m�entra�ne sur des chemins de traverse que, seule, je n�aurais peut-�tre pas eu� l�audace de prendre �, dit-elle. Cet aspect du� travail d��criture de Denise Desautels est reconnu au Qu�bec comme � l��tranger. Elle est d�ailleurs une conf�renci�re recherch�e� lorsqu�il� s�agit� de� d�crire� les� rapports� entre� l��criture� et� les� arts� visuels.� Cet automne,� la� laur�ate� du� prix� Athanase-David� 2009� se� rendra� � Paris� pour� participer� au Salon Page(s),� la� plus� importante manifestation� du� livre� d�artiste� en Europe. C�est� l� que sera lanc� son plus r�cent ouvrage Quai Rimbaud � comportant cinq aquatintes de l�artiste belge� Gabriel� Belgeonne� �� co�dit� par� les� �ditions� Roselin� (Qu�bec)� et� les� �ditions Tandem (Belgique).

La� voix� de Denise Desautels� se� fait� entendre� aux� quatre� coins� du� pays� et� de� la� plan�te (Mexique, France, Allemagne, Syrie, Espagne, �tats-Unis,� Liban…)� dans� des� activit�s� de lecture� publique,� une� autre� fa�on� pour� l�auteure� de� quitter� sa� solitude� d��crivaine� pour rencontrer l�autre, les autres, � ceux qui ont peur du po�me install� dans un livre et de tout le blanc qui� l�encercle �. On pourra entendre cette voix et conna�tre� la d�marche artistique de� l�auteure� aux� Midis� litt�raires� de� la� Grande� Biblioth�que,� une� s�rie� diffus�e� � Canal Savoir. L�entrevue avec Denise Desautels sera pr�sent�e une premi�re fois le mercredi 11 novembre � 19 h et les trois jours suivants, en rediffusion � des heures diff�rentes.

La po�te montr�alaise a remport� plusieurs prix� litt�raires dont� le prix de� la Fondation Les Forges pour Le�ons de Venise en 1991 (autour des sculptures de Michel Goulet), le prix de po�sie du Gouverneur g�n�ral en 1993 pour Le saut de� l�ange� (autour d�objets de Martha Townsend),� la m�daille �chelon Vermeil� en� 1999,� la� plus� haute� distinction� de� la Ville� de Paris, et� le prix de� la Soci�t� des �crivains canadiens en 2001 qui� l�a� r�compens�e pour Tombeau de Lou (autour des Visions domestiques d�Alain Laframboise). En reconnaissance de� sa� contribution� au� renouvellement� du� langage� artistique� et� de� son� influence� sur� le d�veloppement de sa discipline, le Conseil des arts et des lettres du Qu�bec lui accorde en 2005 l�une de ses prestigieuses bourses de carri�re.

Le� prix� Athanase-David� attribu� � Denise� Desautels� honore� cette� figure� majeure� de� la po�sie� qu�b�coise� et� consacre� son� �uvre� forte� et� originale� qui� lui� vaut� aujourd�hui l�admiration et la consid�ration de ses compatriotes.

Le� site� Web� www.prixduquebec.gouv.qc.ca� proposera� une� entrevue� exclusive� avec� la laur�ate du prix Athanase-David 2009 d�s le 3 novembre.

Posted in Awards.

Tagged with .